5 Pandemik Terburuk Dalam Sejarah Dan Akhirnya

Sementara beberapa pandemi paling awal memudar dengan memusnahkan sebagian populasi, prakarsa medis dan kesehatan masyarakat mampu menghentikan penyebaran penyakit lain.

Ketika peradaban manusia berkembang, demikian pula penyakit menular. Sejumlah besar orang yang hidup berdekatan satu sama lain dan dengan hewan, seringkali dengan sanitasi dan nutrisi yang buruk, menjadi tempat subur bagi penyakit.

Dan rute baru perdagangan luar negeri turut menyebarkan infeksi baru ke mana-mana, menciptakan pandemi global pertama.

Beginilah lima pandemi terburuk di dunia berakhir.

1. Wabah Justinian — Tidak Ada Yang tidak mati

Tiga dari pandemi paling mematikan dalam sejarah yang tercatat disebabkan oleh bakteri tunggal, Yersinia pestis, infeksi fatal yang dikenal sebagai wabah.

Wabah Justinian bisa ada di Konstantinopel, ibukota Kekaisaran Bizantium, pada tahun 541 Masehi.

Dibawa melintasi Laut Mediterania dari Mesir, sebuah negeri yang baru saja ditaklukkan untuk membayar upeti kepada Kaisar Justinian.

Disebabkan kutu

Wabah ini disebabkan oleh kutu tikus yang ikut menumpang dalam kapal.

Wabah itu menghancurkan Konstantinopel dan menyebar seperti api ke seluruh Eropa, Asia, Afrika Utara, dan Arab menewaskan sekitar 30 hingga 50 juta orang, mungkin setengah dari populasi dunia saat itu.

“Orang-orang tidak memiliki pemahaman yang nyata tentang bagaimana melawannya selain mencoba menghindari orang sakit,” kata Thomas Mockaitis, seorang profesor sejarah di Universitas DePaul.

“Mengenai bagaimana wabah itu berakhir, tebakan terbaik adalah bahwa sebagian besar orang dalam pandemi entah bagaimana bisa bertahan hidup, dan mereka yang selamat memiliki kekebalan.”

2. Black Death — Penemuan Karantina

Wabah ini tidak pernah benar-benar hilang, karena setelah 800 tahun kemudian, wabah itu hilang begitu saja.

Black Death, yang melanda Eropa pada tahun 1347, telah merenggut 200 juta nyawa hanya dalam empat tahun, sungguh sangat menakjubkan.

Bagaimana cara menghentikan penyakit ini, orang masih belum memiliki pemahaman ilmiah tentang penularan, kata Mockaitis, tetapi mereka tahu bahwa itu ada hubungannya dengan kedekatan.

Karantina

Itulah sebabnya pejabat yang berpikiran maju di kota pelabuhan Ragusa yang dikuasai Venesia memutuskan untuk menjaga pelaut yang baru tiba dengan mengisolasi sampai mereka dapat membuktikan bahwa mereka tidak sakit.

Pada awalnya, para pelaut ditahan di kapal mereka selama 30 hari, yang kemudian dikenal dalam hukum Venesia sebagai trentino.

Seiring berjalannya waktu, Venesia meningkatkan isolasi paksa menjadi 40 hari atau quarantino, dari sinilah asal kata karantina berawal didunia barat. “Itu pasti berpengaruh,” kata Mockaitis.

3. Wabah Besar London — Mengisolasi yang sakit

London tidak pernah benar-benar mendapatkan istirahat setelah black death. Tulah muncul kembali kira-kira setiap 20 tahun dari 1348 hingga 1665—40 wabah dalam 300 tahun.

Dan dengan setiap wabah wabah baru, 20 persen pria, wanita dan anak-anak yang tinggal di ibukota Inggris terbunuh.

Pada awal 1500-an, Inggris memberlakukan hukum pertama untuk memisahkan dan mengisolasi orang sakit.

Rumah-rumah yang dilanda wabah ditandai dengan tumpukan jerami yang digantung di sebuah tiang di luar.

Jika Anda memiliki anggota keluarga yang terinfeksi, Anda harus membawa tiang putih ketika Anda pergi ke tempat umum.

Isolasi

Kucing dan anjing diyakini mengidap penyakit itu, jadi ada pembantaian besar-besaran atas ratusan ribu hewan.

Wabah Besar tahun 1665 adalah yang terakhir dan salah satu wabah terburuk selama berabad-abad, menewaskan 100.000 warga London hanya dalam tujuh bulan.

Semua hiburan publik dilarang dan para korban dipaksa tinggal di rumah mereka untuk mencegah penyebaran penyakit.

Salib merah dicat di pintu mereka bersama dengan permohonan pengampunan: “Tuhan, kasihanilah kami.”

Upaya yang keras dilakukan untuk orang sakit supaya tinggal di rumah mereka dan menguburkan orang mati di kuburan massal, itu mungkin satu-satunya cara untuk mengakhiri wabah besar terakhir.

4. Cacar — Penyakit Eropa Merusak Dunia Baru

Cacar adalah endemik Eropa, Asia dan Arab selama berabad-abad, ancaman yang terus-menerus yang telah menewaskan tiga dari sepuluh orang yang terinfeksi dan meninggalkan bekas luka bopeng.

Tetapi tingkat kematian di Dunia Lama belum ada ada apa-apannya dibandingkan dengan kerusakan yang ditimbulkan pada populasi asli di Dunia Baru ketika virus cacar tiba pada abad ke-15 oleh penjelajah Eropa pertama.

Masyarakat adat Meksiko modern dan Amerika Serikat saat ini tidak memiliki kekebalan alami terhadap cacar dan virusnya telah mengurangi jumlahnya hingga puluhan juta.

“Tidak ada pembunuhan dalam sejarah manusia untuk menyamai apa yang terjadi di Amerika — 90 hingga 95 persen populasi pribumi musnah lebih dari seabad,” kata Mockaitis. “

Menemukan vaksin

Meksiko berubah dari 11 juta orang sebelum penaklukan menjadi satu juta.” Berabad-abad kemudian, cacar menjadi epidemi virus pertama yang diakhiri dengan vaksin.

Pada akhir abad ke-18, seorang dokter Inggris bernama Edward Jenner menemukan bahwa para pelayan susu yang terinfeksi virus yang lebih ringan yang disebut cacar sapi tampaknya kebal terhadap cacar.

Jenner terkenal menyuntik putra tukang kebunnya yang berusia 9 tahun dengan cacar sapi dan kemudian memaparkannya pada virus cacar tanpa efek buruk.

“Menghilangkan cacar, momok paling mengerikan dari spesies manusia, tetapi itulah hasil akhir dari praktik ini,” tulis Jenner pada 1801.

Dan dia benar. Butuh hampir dua abad lagi, tetapi pada tahun 1980 Organisasi Kesehatan Dunia mengumumkan bahwa cacar telah sepenuhnya diberantas dari muka bumi.

5. Kolera — Kemenangan untuk Penelitian Kesehatan Masyarakat

Pada awal hingga pertengahan abad ke-19, kolera merobek Inggris, menewaskan puluhan ribu.

Teori ilmiah yang berlaku saat itu mengatakan bahwa penyakit itu disebarkan melalui udara busuk yang dikenal sebagai “miasma.”

Tetapi seorang dokter Inggris bernama John Snow curiga bahwa penyakit misterius itu, yang menewaskan para korbannya dalam beberapa hari setelah gejala pertama, mungkin disebabkan air minum London.

Snow bertindak seperti Sherlock Holmes, dia menyelidiki catatan rumah sakit dan laporan kamar mayat untuk melacak lokasi yang tepat dari wabah mematikan.

Dia menciptakan grafik geografis kematian kolera selama 10 hari dan menemukan sekelompok 500 infeksi fatal di sekitar pompa Broad Street, sebuah kota yang populer untuk air minum.

Kontaminasi air

“Segera setelah saya berkenalan dengan situasi dan tingkat gangguan kolera ini, saya mencurigai adanya kontaminasi air pompa jalan yang sering dikunjungi di Broad Street,” tulis Snow.

Dengan usaha keras, Snow meyakinkan para pejabat setempat untuk melepaskan pegangan pompa di Broad Street dengan minum yang baik, menjadikannya tidak dapat digunakan, dan seperti sulap, infeksi mengering.

Pekerjaan Snow tidak menyembuhkan kolera dalam semalam, tetapi akhirnya menyebabkan upaya global untuk meningkatkan sanitasi perkotaan dan melindungi air minum dari kontaminasi.

Sementara kolera sebagian besar telah diberantas di negara-negara maju, kolera masih merupakan pembunuh di negara-negara dunia ketiga yang tidak memiliki pengolahan limbah yang memadai dan akses ke air minum bersih.

Dave Roos
Penulis lepas yang tinggal di Amerika Serikat dan Meksiko. Sebagai kontributor lama untuk HowStuffWorks, Dave juga telah diterbitkan di The New York Times, Los Angeles Times dan Newsweek.

Bagikan:

Comments

comments

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.